21/09/2021

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La sonda cinese Chang’e 5 decolla dalla Luna trasportando campioni lunari

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Il veicolo cinese Chang'e 5 per il recupero dei campioni lunari si solleva dalla superficie lunare in questa immagine catturata dal lander stesso a Mons Rumker, nell'Oceano delle Tempeste, il 3 dicembre 2020. (Credito immagine: CNSA/CLEP)

Il veicolo cinese Chang'e 5 per il recupero dei campioni lunari si solleva dalla superficie lunare in questa immagine catturata dal lander stesso a Mons Rumker, nell'Oceano delle Tempeste, il 3 dicembre 2020. (Credito immagine: CNSA/CLEP)

Chang’e 5 ha raccolto i primi campioni lunari da decenni.

La Cina ha fatto decollare una piccola navicella spaziale dalla superficie della Luna nel prossimo passo critico dell’ambiziosa missione Chang’e 5 per portare campioni lunari sulla Terra.

La piccola sonda, che si trovava in cima al lander Chang’e 5, è decollata dall’Oceanus Procellarum alle 10:10 di giovedì EST (15:10 GMT/23:10 ora di Pechino) portando con sé i primi campioni lunari freschi dal 1976.

Sei minuti dopo, la navicella ascensionale ha raggiunto l’orbita lunare, segnando un’enorme pietra miliare nella missione Chang’e 5 per riportare i campioni lunari sulla Terra. Il compito del veicolo di risalita è ora quello di incontrare l’orbiter Chang’e 5 mentre sta ancora orbitando intorno alla luna, per poi trasferire il suo prezioso carico su una capsula per il viaggio di ritorno a casa. 

Il veicolo cinese Chang'e 5 per il recupero dei campioni lunari si solleva dalla superficie lunare in questa immagine catturata dal lander stesso a Mons Rumker, nell'Oceano delle Tempeste, il 3 dicembre 2020. (Credito immagine: CNSA/CLEP)

L’attività deve essere automatizzata a causa del ritardo dei segnali radio nel percorrere i 380.000 chilometri tra la Terra e la Luna.

Le due navicelle inizieranno l’avvicinamento finale sabato (5 novembre) e completeranno l’attracco 3,5 ore dopo. Se tutto va bene, la Cina si preparerà per l’ultima tappa del viaggio per consegnare i primi campioni lunari sulla Terra in 44 anni.

I campioni lunari non torneranno però immediatamente a casa. La navicella Chang’e 5 dovrà attendere in orbita lunare per un certo numero di giorni prima di accendere i motori e dirigersi verso la Terra.

L’attenta tempistica di questa manovra di iniezione permetterà all’orbiter di consegnare il modulo di rientro sulla Terra nel momento preciso per poter atterrare a Siziwang Banner, nella Mongolia Interna – lo stesso sito utilizzato dall’Amministrazione Spaziale Nazionale Cinese per riportare a casa gli astronauti a bordo della navicella spaziale Shenzhou.

Il viaggio di ritorno sulla Terra durerà 112 ore – poco più di quattro giorni e mezzo – prima del tentativo di rientro. Poiché le navicelle spaziali di ritorno dalla Luna viaggiano più velocemente di quelle che rientrano dall’orbita terrestre bassa, come i viaggi dalla Stazione Spaziale Internazionale, il modulo di rientro Chang’e 5 rimbalzerà una volta fuori dall’atmosfera per aiutarla a rallentare prima di rientrare nell’atmosfera terrestre

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La missione Chang’e 5 per raccogliere campioni lunari e riportarli a casa è iniziata il 23 novembre con un lancio su un razzo Long March 5 proveniente dal sud della Cina. La navicella è entrata in orbita intorno alla luna quattro giorni e mezzo dopo.

Il lander Chang’e 5 ha fatto il suo spettacolare touchdown il primo dicembre e quasi immediatamente ha iniziato a raccogliere immagini e campioni lunari con un trapano. Un contenitore speciale per i campioni lunari è stato riempito e il campionamento è stato completato entro 19 ore dall’atterraggio e trasferito al veicolo di risalita.

Il veicolo di risalita pesa solo poche centinaia di chilogrammi e ha dovuto accelerare a velocità di oltre 6.011 chilometri orari per raggiungere l’orbita lunare. 

L’orbiter Chang’e 5, dal quale il lander e il veicolo di risalita si sono separati a fine novembre prima dell’atterraggio lunare, è attualmente in orbita lunare in attesa della possibilità di incontrarsi e di attraccare con l’ascensore.

Ci vorranno circa due giorni prima che i due veicoli spaziali sincronizzino le loro orbite abbastanza da permettere un tentativo di rendezvous e di attracco. La coppia avrà una piccola finestra di 3,5 ore e mezza per condurre la manovra con successo. 

Se l’astronave attracca con successo, il contenitore con i campioni sarà trasferito alla capsula di rientro fissata all’orbiter. 

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