28/11/2020

Ricercatori scoprono un virus per fermare l’epidemia di alghe nel lago cinese più’ inquinato

2 min read
Chao Lake, China - Image by NASA, public domain

Chao Lake, China - Image by NASA, public domain

Gli scienziati impegnati presso il lago di acqua dolce più inquinato della Cina hanno individuato un virus che potrebbe essere usato per controllare le alghe che lo avvelenano ogni anno.

Il lago Chao è classificato ultimo dal governo centrale per la qualità dell’acqua

La scoperta di un virus potrebbe permettere di controllare le alghe

Fonte: South China Morning Post

Il lago Chao, nella provincia di Anhui, nel sud-est del paese, si trova in fondo alla classifica del governo per la qualità dell’acqua, in parte a causa della presenza di alghe. Ma i ricercatori dell’Università di Scienza e Tecnologia della Cina hanno trovato un virus mangia-alghe precedentemente sconosciuto che potrebbe combatterne le epidemie.
Chiamato Mic1, il virus ha una testa sovradimensionata e una coda allungata, una struttura corporea simile a quella dello sperma umano. Può infettare, sopprimere o uccidere le alghe blu-verdi, il più abbondante microrganismo fotosintetico sulla terra, secondo l’ultimo numero della rivista Structure.
Usando la coda come ancora, il virus può iniettare il suo DNA in una cellula algale blu-verde con relativa facilità. Il virus si moltiplica prima di distruggere l’ospite e passare ad altre cellule.

Nonostante la presenza del virus nel lago Chao – il quinto lago più grande della Cina – un’alga fiorisce quasi ogni estate uccidendo i pesci, avvelenando l’acqua potabile e producendo un odore pungente familiare ai milioni di persone che vivono nelle vicinanze.

Il lago Chao è noto come discarica per le acque reflue e le sostanze inquinanti hanno fornito nutrimento eccessivo per i batteri. Nei periodi caldi dell’anno, vengono create più cellule di alghe di quante ne vengono uccise dal virus. Ma il Mic1 può essere allevato artificialmente e rilasciato nell’ambiente per ridurre la fioritura di alcune alghe.

Chao Lake, China - Image by NASA, public domain
Chao Lake, China – Image by NASA, public domain

I ricercatori stanno valutando la possibilità di modificare i geni del virus in modo che possa infettare una gamma più ampia di ospiti. La modifica è possibile perché i ricercatori hanno utilizzato un microscopio elettronico criogenico per ottenere un quadro completo della sua struttura con risoluzione quasi atomica.
Esistono pochi altri virus in grado di uccidere le alghe d’acqua dolce, ma il Mic1 è l’unico di cui si conosce la struttura dettagliata.
Resta da chiedersi se sia sicuro creare un virus che uccide le alghe e liberarlo. Le alghe blu-verdi, secondo alcuni scienziati, hanno dato origine a tutte le forme di vita complesse come il primo organismo produttore di ossigeno sulla Terra. Questi organismi unicellulari possono aver innescato il Grande Evento di Ossidazione che ha portato ad un’atmosfera permanentemente ossigenata circa 2,4 miliardi di anni fa.

I ricercatori hanno impiegato più di due anni per trovare il virus e potrebbe occorrere più tempo per sviluppare una variante commerciale. Altri metodi hanno richiesto la rimozione fisica e gli spruzzi chimici, ma sempre con impatto ambientale.

algae photo
Photo by Najots
Share